Presepe, alcune informazioni e interessanti curiosità a riguardo

Il presepe attraverso la storia, interessanti curiosità e incongruenze che sicuramente non conoscevate prima d’ora.

Chi creò il primo presepe della storia?

La tradizione vuole che San Francesco d’Assisi crei il primo presepe nel 1223 quando montò un presepe vivente, composto da una mangiatoia, un bue e un asino, nell’ambito di una messa della vigilia di Natale da lui organizzata in visita al paese montano di Greccio.

San Bonaventura scrisse di quella notte nella sua biografia di San Francesco: “Un certo soldato valoroso e verace, il Maestro Giovanni di Greccio, che, per amore di Cristo, aveva lasciato la guerra di questo mondo, ed era diventato un caro amico di questo sant’uomo, affermò di aver visto un Bambino meravigliosamente bello, addormentato nella mangiatoia, che il beato Padre Francesco abbracciò con entrambe le braccia, come se volesse svegliarlo dal sonno “.

Dopo quel primo presepe, la pratica divenne popolare e si diffuse in lungo e in largo. Nel giro di un secolo, praticamente ogni chiesa in Italia aveva adottato la pratica.

Nel tempo, sono state utilizzate statue, anziché persone e animali vivi, che alla fine hanno portato ai presepi domestici che sono parte integrante anche oggi del periodo natalizio, e che contengono anch’essi statuine presepe incredibilmente dettagliate ed eleganti.

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Alcune incongruenze nella storia

I presepi non sono accurati dal punto di vista storico e scientifico, dato che la maggior parte descrive sia i pastori che i Magi come presenti alla mangiatoia subito dopo la nascita di Cristo.

Il Vangelo di Matteo suggerisce che i Magi seguirono la stella nella casa di Gesù un anno o più dopo la sua nascita, ma i credenti trovano ispirazione nel vedere queste amate figure della storia di Natale riunite in un unico posto.

Molti studiosi ritengono che il più antico presepe in Italia sia un gruppo di figure in marmo ospitate nella Basilica di Santa Maria Maggiore di Roma e attribuite allo scultore Arnolfo di Cambio; le cifre sono state variamente datate dal 1284 al 1289.

Il Guinness dei primati cita invece un presepe creato da Tomáš Krýza (1838-1918) come il più grande al mondo nel suo genere.

Una tessitrice di calze che viveva a Jindrichuv Hradec, nell’attuale Repubblica Ceca, Krýza ha trascorso sessant’anni nella creazione di un presepe che presenta 1389 figure di uomini e animali, ma che tuttavia non è entrato a far parte del Guiness dei primati!

Krýza ha iniziato con il presepe e nel corso dei decenni ha ampliato il suo contenuto, che oggi è ospitato in un museo a Jindrichuv Hradec, per rappresentare altri temi biblici e scene di vita quotidiana nel XIX secolo.

L’arte del presepe all’estero

Ogni dicembre, il Metropolitan Museum of Art di New York espone un presepe napoletano del XVIII secolo ai piedi di un albero di Natale.

Le figure in questo presepe furono donate dalla defunta Loretta Hines Howard, che iniziò a collezionare figure del presepe nel 1925 e desiderava combinare l’usanza dei presepi, un’usanza cattolica romana, con un albero di Natale, che iniziò invece come tradizione protestante.

Ogni anno durante le festività natalizie, l’Art Institute of Chicago espone il proprio presepe napoletano del XVIII secolo, che vanta più di 200 figure inclusi 50 animali, e raffigura, come spesso fanno i presepi di quell’epoca, scene di vita contemporanea del tempo oltre alla Natività.

Nel 1797, Jean-Louis Lagnel iniziò a realizzare statuine da presepe in argilla, rendendole accessibili a quasi tutti, e nel XX secolo, Thérèse Neveu iniziò la tradizione di rinforzare le figure di argilla per renderle più resistenti, dando così vita a santoni come esistono oggi.